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Aplicativo de bate-papo ToTok retirado da Play Store em meio a acusações de espionagem

Por | 23 de dezembro de 2019 às 18:29

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Em uma virada repentina de eventos, O jornal New York Times acaba de revelar o popular aplicativo de mensagens ToTok é provavelmente uma ferramenta de vigilância secreta usada pelo governo dos Emirados Árabes Unidos para espionar milhões de pessoas em todo o mundo. O aplicativo apareceu há apenas alguns meses e aparentemente rastreia quase tudo sobre seus usuários dentro e fora dos Emirados Árabes Unidos.

O ToTok foi baixado no Oriente Médio, Europa, Ásia, África e América do Norte, tornando-se recentemente um dos aplicativos sociais mais baixados nos Estados Unidos. De acordo com o NYT, o governo dos Emirados Árabes Unidos conhece "todas as conversas, movimentos, relacionamentos, nomeações, sons e imagens" de todos que usaram o aplicativo.

"O ToTok é uma ferramenta inteligentemente projetada para vigilância em massa, de acordo com a análise técnica e entrevistas", relatou The NYT. "Funciona como muitos outros aplicativos da Apple e Android que rastreiam a localização e os contatos dos usuários."

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O aplicativo é desenvolvido oficialmente pela Breej Holding, mas The NYT acredita que essa é provavelmente uma fachada, dizendo que o ToTok é realmente afiliado à DarkMatter: uma empresa de inteligência cibernética e hackers de Abu Dhabi. A empresa é composta por oficiais de inteligência dos Emirados, ex-funcionários da Agência de Segurança Nacional (NSA) e ex-agentes de inteligência militar israelense.

O sucesso inicial do aplicativo começou nos Emirados Árabes Unidos porque o governo local bloqueia determinados recursos em aplicativos como WhatsApp e Skype. A ToTok chegou a receber suporte recente da fabricante chinesa Huawei depois que a empresa promoveu o aplicativo em uma publicação recente no Facebook.

O FBI está investigando ainda mais a situação, e o ToTok foi retirado da Google Play Store e da Apple App Store. Os usuários que já baixaram o aplicativo poderão usá-lo até desinstalá-lo manualmente de seus dispositivos.

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